Entendiendo el cáncer

Entendiendo el cáncer

El cáncer es un concepto que define más de 100 diferentes tipos de enfermedades. Todas ellas empiezan en las unidades básicas que forman los tejidos del cuerpo: las células. El cuerpo está compuesto por muchos tipos de células, las cuales crecen y se dividen para producir nuevas células conforme el cuerpo las necesita, es decir, cuando envejecen, mueren, y son reemplazadas por células nuevas.

La neutropenia

La neutropenia

La neutropenia es la disminución de un tipo de células pertenecientes a los glóbulos blancos de la sangre llamadas neutrófilos (los glóbulos blancos o leucocitos son la defensa de nuestro organismo frente a las infecciones). La neutropenia resultante de la quimioterapia para el cáncer puede ser muy grave, pero normalmente podemos observar recuperación si la quimioterapia se suspende y se instala una buena terapia de apoyo que incluye antibióticos.

Administración de la quimioterapia

Administración de la quimioterapia

Una vez que se ha identificado a un paciente con cáncer, el primer paso es indicar el tipo de tratamiento que permita eliminar, en la medida de lo posible, la enfermedad. Esto se determina de acuerdo con el tipo de cáncer y qué tan avanzado se encuentre. Se le puede tratar mediante cirugía, radioterapia, inmunoterapia o quimioterapia, o bien, emplearse una terapia combinada. En etapas tempranas el cáncer puede curarse mediante una cirugía, de ahí la importancia de comenzar el tratamiento médico cuanto antes.

Cómo crece y se desarrolla el cáncer

Cómo crece y se desarrolla el cáncer

Uno de los acontecimientos críticos para que un tumor invada otros órganos (metástasis) es el crecimiento de una nueva red de vasos sanguíneos que lo alimente y lo haga crecer. Este proceso se denomina angiogénesis.La angiogénesis tumoral ocurre cuando una red de vasos sanguíneos (similar a las venas) penetra dentro del crecimiento canceroso, proporcionándole nutrientes y oxígeno y removiendo productos de desecho.